Una nueva esperanza para encontrarle un hogar a los peces del noroeste En esta foto sin fecha, proporcionada por la agencia pesquera de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, se pueden ver antenas bajo el agua que se extienden a través de Little River, un afluente del río Elwha en el estado de Washington, y que son usadas para el seguimiento de peces como parte de los estudios de cuencas que se realizan para determinar cómo los peces responden a la restauración del hábitat. (John McMillan/Agencia pesquera de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica/Thinkstock)
Una nueva esperanza para encontrarle un hogar a los peces del noroeste

Los científicos en el noroeste del Pacífico están estudiando más de una docena de cuencas. Quieren desarrollar modelos para la restauración de hábitats. Los modelos se podrían utilizar en ríos similares para fortalecer las poblaciones de peces en peligro.

El gobierno federal registra 28 poblaciones de salmón y trucha arcoíris en la costa oeste que necesitan protección. Esto se debe a su bajo número, a pesar de que se han gastado millones de dólares cada año en medidas para restaurar la población. 

El objetivo de estos estudios es garantizar el éxito de esos esfuerzos. Se centran en 17 cuencas hidrográficas en Washington, Oregón, Idaho, el norte de California y Columbia Británica. Los científicos examinan cualquier beneficio posible, desde la eliminación de presas hasta la construcción de diques de castor artificiales en los afluentes.

La creación de modelos para la restauración del hábitat podría ahorrar tiempo y dinero. Se podrían utilizar estrategias conocidas para producir buenos resultados en hábitats similares de la región, dijo George Pess. Él es un biólogo pesquero de investigación. Trabaja para la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

“El objetivo general es aprender lo suficiente para realizar la restauración de manera inteligente”, dijo Pess. Los estudios ofrecerán recomendaciones a las entidades privadas, tribales y gubernamentales, señaló Pess. Sin embargo, los estudios no producirán regulaciones jurídicamente vinculantes.

La mayoría de los estudios se iniciaron en la década de 2000. Pess dijo que los científicos todavía están descubriendo lo que funciona. El programa requerirá años de seguimiento. Los científicos están examinando las vías navegables que usan los peces. Quieren aprender sobre los desafíos a los que deben enfrentarse el salmón y la trucha arcoíris durante sus vidas en las diferentes cuencas.

En intentos de restauración anteriores, las autoridades han quitado barreras tales como presas. Eso abre los hábitats de desove. Los estudios también van más allá. Tratan de determinar si la eliminación de las barreras hace que los peces cambien el momento en el que salen al mar para luego regresar como adultos, dijo Pess. Eso significaría que los esfuerzos de restauración deben garantizar suficiente flujo de agua en los momentos críticos.

“Es un proyecto fantástico y muy necesario para obtener una base científica y así determinar realmente cuáles son los factores que impiden la recuperación de la trucha arcoíris y el salmón salvajes”, dijo Guido Rahr. Es presidente del Wild Salmon Center (Centro del Salmón Salvaje). En este centro se trabaja para proteger los ríos y las poblaciones de salmón silvestre. “Han elegido cuencas con diversas y diferentes geografías. Va a ser realmente útil”.

Al norte de Idaho, en el río Potlatch, que es un afluente del río Clearwater, el seguimiento comenzó en 2005. La restauración comenzó en 2009. Alrededor de 1.000 truchas arcoíris salvajes nadan por el Potlatch.

El año pasado, trabajadores estatales contaron por primera vez los lechos de desove de la trucha arcoíris que estaban por encima de un área donde un dique había sido retirado, dijo Brian Knoth. Él es un biólogo pesquero del Departamento de Pesca y Caza de Idaho.

Una pregunta frecuente que se plantea en las 17 áreas de estudio es si la apertura de un nuevo hábitat aumenta el número de peces o simplemente hace que la población existente se disperse.

Para obtener una respuesta, los científicos le colocan a los peces pequeñas etiquetas que emiten una señal cuando pasan por un campo electrónico. Eso permite el recuento de los peces jóvenes que salen y luego regresan como adultos.

En el afluente Bridge Creek del centro de Oregón, los trabajadores han construido diques de castor artificiales como parte del estudio, descubriendo que estos animales luego llegaban para ampliar lo que habían empezado los humanos.

“Nos parece bien que los castores se unan a la diversión”, dijo Stephen Bennett, investigador asociado a las ciencias de cuencas en la Universidad Estatal de Utah. Él está involucrado con ese y otros estudios.

De los 17 estudios, nueve se realizan en el estado de Washington. Tal vez el más ambicioso sea el del río Elwha, en el que se eliminó en 2012 una represa de 100 pies, lo cual aumentó el hábitat en un 300 por ciento. Esto supone más del doble de lechos de desove para el salmón real y la trucha arcoíris por encima de la presa.

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COMMENTS (28)
  • priscilaa-
    2/22/2016 - 11:45 a.m.

    Los peces nesecitan un lugar para vivir sin alguien perturbando ellos. Hay muchas personas que les gustan pescar pero no los sueltan. Tambien hay personas que pescan pero los hacen con uno red. Los hacen con eso porque qieren garar mas peces. De vez en cuando los que pescan dejan la red en el agua y el red puede atrapar un animal mas grande. Los peces nesecitan un lugar para vivir sin alguien perturbando ellos.

  • martham-
    2/22/2016 - 11:46 a.m.

    tuvimos un proyecto en la clase de biologia donde aprendimos sobre animales en peligro de extincion y yo escoji un animal marino

  • armandov-
    2/22/2016 - 11:47 a.m.

    yo creo que es bueno que quieren ayudar a estos especies de peces para que pueden crecer en populaitcion.

  • alyssal76696-
    2/22/2016 - 11:50 a.m.

    Las presas ayudan a los peces en los rios en el noroeste porque los investigadores dicen que les parecen bien que los castores se unan con la diversion.

  • karinac-
    2/22/2016 - 11:51 a.m.

    Me parece muy bien lo que esta haciendo la administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Estan restorando partes de los rios/naturaleza para ayudar a la population de la trucha arcoíris. Me gustaria ir a Washington para ver como saltan los pescados voladores, a la mejor voy a ir a pescar tambien !

  • michellem-
    2/22/2016 - 09:22 p.m.

    en el noroeste del pacifico estan estudiando para realizar la restauracion de manera mas suficiente.

  • richielg-
    2/29/2016 - 11:37 a.m.

    se gasta millones en restaurar la poblacion de salmón y trucha. cientificos estan investigando donde sera el mejor lugar para contrullir diques de castor artificiales para los salmon y trucha y tambien para reducir el costo y tiempo. avia una restaracione en idaho que empezo en 2009 que tiene 1,000 trucha slavajes nadando.

  • dannyg-
    2/29/2016 - 11:41 a.m.

    sentificos tratan de ser los pas posible para que salben los animales un sus habitat y para que se qeden ay e reprodusan y agan mas offspring.

  • nathaliev-
    5/09/2016 - 11:55 a.m.

    me gusto a leyer que estan gastando dinero en estos peces porque nos ensena que la naturalesa es muy importante y tenemos que cuidad la naturalesa

  • elizandrar-
    6/06/2016 - 11:05 a.m.

    A mi me gustaria que tengan un nuevo hogar. Aunque a mi me gusta comer pescado, aveses, me gustaria que vivan en un hogar nuevo, porque mucha gente tira su basura y se mete al oceano, y ay muchos animales que mueren porque se atoran en la basura.

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