Un Muppet con autismo se une a “Plaza Sésamo” Esta imagen de la compañía Sesame Workshop muestra a Julia, un nuevo personaje Muppet autista que debutará en la 47ª temporada de “Plaza Sésamo” el 10 de abril de 2017 en los canales de televisión PBS y HBO. (Zach Hyman/Sesame Workshop a través de AP/Foto de AP/Kathy Willens)
Un Muppet con autismo se une a “Plaza Sésamo”

La familia de Plaza Sésamo sabe cómo hacer que todos se sientan aceptados.

Eso definitivamente vale para Julia. Ella es una joven Muppet con pelo rojo intenso, ojos verdes brillantes… y autismo. En lugar de ser tratada como una extraña, cosa que a menudo sucede con los niños en el espectro autista, Julia es una más de la pandilla.

Miren: en esta calle tan agradable (que es en realidad el Estudio J de los Kaufman Astoria Studios de Nueva York, donde se graba "Plaza Sésamo") Julia está a punto de jugar un juego con Oscar, Abby y Archibaldo. En esta escena que está siendo grabada para la próxima temporada, estos amigos Muppets deben encontrar objetos en forma de cuadrados, círculos o triángulos.

“Tienes suerte”, le dice Abby a Archibaldo. “Tienes a Julia en tu equipo, ¡y es muy buena encontrando figuras!”.

Tras eso, salen corriendo. La salida requiere que los seis titiriteros que están agachados fuera de vista, manipulando a los Muppets, gateen en consecuencia. Uniéndose a sus amigos, Julia (interpretada por Stacey Gordon) sale a buscar las figuras.

Durante más de un año, Julia ha existido en ilustraciones impresas y digitales como la pieza central de una iniciativa multifacética de Sesame Workshop, la empresa madre de Plaza Sésamo. Se llama “Plaza Sésamo y el autismo: ver lo asombroso en todos los niños”.

Julia ha sido la protagonista de un libro de cuentos. Fue publicado junto con videos, libros electrónicos, una aplicación y una página web. El objetivo es promover un mejor entendimiento por parte del público de lo que el grupo de apoyo Autism Speaks describe como “una serie de condiciones caracterizadas por desafíos con las habilidades sociales, los comportamientos repetitivos y la comunicación verbal y no verbal, así como por fortalezas y diferencias únicas”.

Pero ahora Julia ha cobrado vida en forma de Muppet. Ella hará su debut en televisión en “Plaza Sésamo” en el episodio “Conozcan a Julia” que se transmitirá el 10 de abril. Será transmitido tanto en PBS como en HBO. Habrá más videos con Julia disponibles en línea.

El desarrollo de Julia y de todos los demás componentes de esta campaña ha requerido años de consultas con organizaciones, expertos y familias de la comunidad del autismo. Esto según Jeanette Betancourt, vicepresidente sénior del departamento U.S. Social Impact (impacto social en los Estados Unidos) de Sesame Workshop.

“En los Estados Unidos, uno de cada 68 niños es diagnosticado con algún trastorno del espectro autista”, dice. “Queremos promover un mejor entendimiento y reducir el estigma que a menudo hay en torno a estos niños. Estamos mostrando la manera en que niños y adultos puedan ver el autismo desde una perspectiva basada en sus fortalezas: descubrir cosas que tienen en común todos los niños”.

Julia es parte esencial de este esfuerzo. Pero, aunque ella representa toda la gama de niños en el espectro, no fue ideada para simbolizar a cada uno de ellos. “Así como vemos a cada niño como alguien singular, debemos hacer lo mismo cuando vemos a los niños con autismo”, dice Betancourt.

Stacey Gordon mostró un gran interés cuando se enteró por primera vez de Julia hace más de un año. “Yo dije, 'Si alguna vez la convierten en Muppet, ¡quiero ser Julia!'”. 

No es de extrañar. Gordon es una titiritera que vive en Phoenix. Actúa, dirige clases y talleres, y crea títeres extravagantes para vender al público. 

Además, tiene un hijo con autismo. Y antes de formar familia, era terapeuta para jóvenes en el espectro autista. 

Aunque pensaba que sus posibilidades de conseguir el papel de Julia eran nulas, sus contactos en el mundo de los títeres dieron sus frutos. Dos amigos que trabajaban como titiriteros en “Plaza Sésamo” dieron su nombre a los productores. Después de enviar videos y de asistir a una audición en Nueva York, fue contratada.

En el segmento introductorio, Julia se está divirtiendo con Abby y Elmo. Es entonces cuando Big Bird entra en escena. Quiere ser su nuevo amigo, pero ella no le habla y él cree que no le gusta a ella.

“Ella hace las cosas un poco diferente, a la manera de Julia”, le informa Abby. 

Entonces, Julia, riendo, muestra una manera diferente pero divertida de jugar a un juego de persecución. Todo el mundo se une al juego. Pero cuando suena una sirena, ella se cubre los oídos y se ve afectada.

“Necesita tomar un descanso”, explica tranquilamente Alan, el amigo humano de Big Bird. Pronto, todo está bien y el juego se reanuda.

“El episodio 'Conozcan a Julia' es algo que desearía que los amigos de mi hijo hubieran podido ver cuando eran pequeños”, dice Gordon. “Recuerdo cuando él tenía sus crisis y sus compañeros no entendían cómo reaccionar”. 

Gordon dice que su hijo, ahora de 13 años, no se siente atraído por los títeres. “Él está más interesado en las matemáticas y la ciencia, y toca el piano brillantemente”, dice con orgullo. 

Pero ella está disfrutando mucho siendo parte del espectáculo. Este programa ayudó a engancharla, cuando era niña, al mundo de los títeres. 

“Es muy divertido estar en el set con todos, y poder representar todas las cosas positivas que he visto con los niños con los que he trabajado”, dice Gordon. “Al mismo tiempo, vengo aquí con veneración. No quiero decepcionar a la comunidad de autismo”.

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COMMENTS (28)
  • american-
    4/03/2017 - 11:32 a.m.

    me da mucho gusto que estan incluyendo julia en la familia de plaza sesamo y que no la estan tratando diferente

  • cassandracl-
    4/03/2017 - 11:34 a.m.

    u tengo un hermano que teiene autismo, esto sera bueno para el u qreo por quie el seimpre mira caricaturas, y ahora va a tenier alguien con quien se relaciona también.

  • ianb30732-
    4/03/2017 - 11:35 a.m.

    Me gusta la idea que tengan un muppet con autismo. Yo pienso que con eso están incluyendo a otros ninos que posiblemente tienen autismo.

  • bryano-
    4/03/2017 - 11:38 a.m.

    He oido hablar de esto antes y creo que es genial que estan trayendo en nuevos personajes con diferentes personalidades.

  • naidaa-
    4/03/2017 - 11:41 a.m.

    es una buen idea poner un personaje en plaza sesamo con autismo y tambien puede ayudar a ensenar a los ninos como aceptar a todos

  • valeriag-
    4/03/2017 - 11:42 a.m.

    a mi me gusta que estan haciendo esto porque va a enseniar a ninos chiquitos que es autismo y como se deberia tratar a los ninos con autismo. es una cosa buena.

  • katteg-
    4/03/2017 - 11:44 a.m.

    Hay me encanta que pongan un muppet con autismo por que haci los ninos pueden aprender que todos somos diferentes pero no nos para de hacer cosas que nos gusta hacer con los demas.

  • mariama-
    4/03/2017 - 11:50 a.m.

    Yo creo que es bueno que incluyen a un Muppet con autismo para que los ninos aprendan desde que estan chiquitos que se debe de aceptar a ninos/as de todo tipo.

  • itaa-
    4/03/2017 - 11:50 a.m.

    me gusta esta nueva muppet julia, también me gusta que les están ensenado a los niños a aceptar a otros niños con defectos de nacimientos como autismo.

  • itzelc-
    4/03/2017 - 11:57 a.m.

    Muy buena obra que esta haciendo "Plaza Sésamo". Con esa obra otros ninos aprendaran desde chicos en no tratar a unos con desibiledades mal por que todos somos igual. Todos seran mas amable y entenderan en que los austisticos son muy inteligente. Yo tengo a una prima que es autista de 11 anos y es muy inteligente con una muy buena memoria. De seguro va estar muy emocionada.

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