Recolector de basura crea una biblioteca a partir de libros rescatados José Alberto Gutiérrez, a la izquierda, habla con los niños que visitan la biblioteca en su casa en Bogotá, Colombia, el miércoles. El material de lectura se acumula lentamente, y ahora el primer piso de su pequeña casa es una biblioteca comunitaria improvisada, con unos 20.000 libros amontonados del piso al techo, libros que abarcan desde textos de química hasta clásicos infantiles. (Foto de AP/Fernando Vergara)
Recolector de basura crea una biblioteca a partir de libros rescatados

Una educación de segundo grado no le ha impedido al recolector de basura José Gutiérrez otorgar a miles de niños colombianos el regalo de la lectura.

Gutiérrez comenzó a rescatar libros de la basura hace casi 20 años. Durante las noches, conducía un camión de basura por los barrios más ricos del país. El material de lectura descartado se le acumuló lentamente. Y ahora la planta baja de su pequeña casa es una biblioteca comunitaria improvisada. Está atiborrada de piso a techo con unos 20.000 libros. Abarcan desde textos de química hasta los clásicos infantiles.

Él dice que los libros son un lujo para los niños y las niñas de los barrios de bajos recursos, como el suyo propio. El material de lectura nuevo en las librerías es demasiado caro. Hay 19 bibliotecas públicas de Bogotá. Es una ciudad de 8,5 millones de habitantes. Pero las bibliotecas generalmente están ubicadas lejos de las zonas más pobres.

"Esto debería tenerlo cada barrio y cada esquina de cada barrio. Debería estar en todas las ciudades, en todos los distritos y en todas las zonas rurales", dice Gutiérrez. "Los libros son nuestra salvación. Y eso es lo que necesita Colombia."

A sus 53 años de edad, Gutiérrez dice que la pasión que siente por la lectura proviene de su madre. Ella siempre le leía, a pesar de que era demasiado pobre como para mantenerlo a él en la escuela.

"Ella solía leerme cuentos todas las noches", dijo Gutiérrez. Ha viajado a ferias de libros en México y Chile para compartir su experiencia de cómo crear una biblioteca a partir de material de lectura descartado. "Para mí, los libros son la mejor invención y son lo mejor que le puede pasar a un ser humano."

Gutiérrez sigue hurgando la basura en busca de nuevos libros para su biblioteca. Pero su fama en Colombia como "el señor de los libros" también le ha traído donaciones de miles de tomos. Muchos de estos los ha enviado a otras bibliotecas del país. Eso se debe a que no tiene espacio para todos.

Gutiérrez es ávido lector de las obras de autores como León Tolstói, Victor Hugo y Mario Vargas Llosa. Entre sus libros favoritos se encuentran Cien años de soledad y El general en su laberinto, del escritor colombiano ganador del Premio Nobel, Gabriel García Márquez. 

Dice que no rechaza la tecnología que permite la lectura digital de los libros. Pero él prefiere leerlos en papel.

"No hay nada más hermoso que tener un libro en el bolsillo, en el bolso o en el interior de tu automóvil", dice.

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ESTÍMULO AL PENSAMIENTO CRÍTICO
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COMMENTS (74)
  • smkelly-mcd
    10/05/2015 - 06:45 p.m.

    el cree esto porque cuando el estava chiquito su mama no podia mantenerlo a el en la escuela asi que ella le leia y a el se le iso una costumbre

  • saamanda-mcd
    10/05/2015 - 07:18 p.m.

    Creo que Jose piensa que los libros son la mejor invencion por que puedes aprender mucho de los libros.

  • amodalys-mcd
    10/05/2015 - 09:05 p.m.

    Como algunos ninos no tiene la opción de ir a la escuela él cre que por dondo libros los ninos pueden aprender .

  • rtnathaniel-mcd
    10/05/2015 - 09:06 p.m.

    Le gusta rescatar libros porque su mama le leio libros pero no tenia para comprar libros. Entonces empezo ah rescatar los.

  • gremiliano-mcd
    10/05/2015 - 09:26 p.m.

    Son el invencion mejor porque le dan mucho information a todos y a leer es un cosa muy importante para tu futuro.

  • vgxochitl-mcd
    10/06/2015 - 09:18 a.m.

    para el los libros mien importante y el los considera un lujo.

  • saamanda-mcd
    10/07/2015 - 10:10 a.m.

    Jose piensa esto por que puedes aprender mucho de los libros.

  • virginia-fer
    10/08/2015 - 02:06 p.m.

    Yo estoy deacuerdo con el senor Gutierrez porque hay personas que les encanta leer pero no tienen el dinero para comprar libros.Asi es de que porque desperdiciar libros si los puedes donar.

  • yinizaret-fer
    10/08/2015 - 05:32 p.m.

    A Jose le gusta leer porque cuando era chiquito su mama siempre le leia cuentos por la noche.

  • josegerardo-fer
    10/08/2015 - 06:02 p.m.

    es muy bueno lo que hizo el señor José rescatando esos libros, abriendo una biblioteca publica para los niños que no tienen dinero para comprar libros, y fomentando la lectura es muy bueno.

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