Qu hace que la Ciudad Una Milla Alta tenga una milla de altitud? (Thinkstock)
Qu hace que la Ciudad Una Milla Alta tenga una milla de altitud?

Es posible que los gelogos finalmente sean capaces de explicar por qu Denver, la Ciudad Una Milla Alta, tenga una milla de altitud. Es el agua.

Una teora nueva sugiere que reacciones qumicas, gatilladas por aguas subterrneas que estn lejos de la superficie de la Tierra, son responsables en parte de que la placa de Amrica del Norte haya sido menos densa hace muchos millones de aos. Eso ocurri cuando los continentes que hoy conocemos estaban an formndose.

Debido a que las placas flotan sobre el manto de la Tierra, partes del Oeste de los Estados Unidos pueden haberse levantado. Hay que pensarlo como un bote vaco prximo a uno con carga pesada empujando los Altos Llanos a un nivel muy superior al del mar. La teora fue formulada por los gelogos Craig Jones y Kevin Mahan de la Universidad de Colorado-Boulder.

Su trabajo apareci en el sitio web de la revista Geologa. Es algo muy importante para Denver. Su elevacin de 5.280 pies es motivo de orgullo y gran parte de la identidad de la ciudad. En el campo de bisbol Coors, donde juegan los Colorado Rockies, una fila nica de asientos prpuras resalta entre las 50.000 localidades verdes del recinto. Marca una milla de altitud en la gradera.

Por mucho tiempo, los gelogos han estado intrigados con las razones por las que los Altos Llanos son tan extensos, elevados y lisos. Los llanos descienden suavemente desde los casi 6.000 a los 2.000 pies sobre el nivel mar. Se extienden por miles de millas cuadradas, desde la regin de Panhandle, en Texas, al sur de Montana y desde el oeste de Kansas a los faldeos de las Montaas Rocallosas, en Colorado.

Est claramente establecido que gran parte del Oeste estaba todava al nivel del mar hace 70 millones de aos. Los cambios telricos no explican del todo la altitud de los Altos Llanos. El levantamiento empez mucho despus que la antigua placa ocenica Farallon se hundiera debajo de una extensa parte del Oeste norteamericano. Se asent profundamente en el manto del planeta a lo largo de millones de aos.

Por qu?

Hidratacin de la corteza, teorizan Jones y Mahan.

Ellos sugieren que el agua que haba quedado encerrada en los minerales de la placa Farallon se liber debido a la presin de la capa rocosa que la cubra y el calor que emanaba del centro de la Tierra. El agua subi al interior de la placa continental. Eso provoc reacciones qumicas que transformaron el granate y otros minerales densos en mica y otros elementos menos pesados. Eso hizo que vastas reas de la corteza fuesen ms livianas.

Jones dice que la corteza de la Tierra bajo los Altos Llanos flota ms alto sobre el manto. Es como una plataforma flotante de madera de balsa que sube ms en el agua que una plataforma hecha de pino denso.

Pocas formaciones geolgicas se ven tan uniformes a vasta escala como los Altos Llanos. La nica otra zona conocida del mundo que es similar, se encuentra en el sur de frica, explica Jones. La teora que prevalece all es diferente. Involucra algunas otras fuentes de flotabilidad, agrega Jones.

La composicin de las rocas encontradas en los Altos Llanos es una evidencia slida de la hiptesis, sostiene Jones. Pero necesita ms pruebas, y esa fue una de las razones para publicarla.

Pensamos que esta es la respuesta? No. Podra ser una respuesta? Pienso que es posible, dice Jones, quien es adems miembro del Instituto Cooperativo para la Investigacin de las Ciencias Medioambientales, una asociacin entre la Universidad de Colorado y la Administracin Nacional Ocenica y Atmosfrica.

No saber por qu Denver tiene una milla de altitud es un poco incmodo. Jones recuerda que, hace unos aos, tuvo que decirle a un productor de la televisin inglesa que l no poda explicarlo.

Probablemente necesitamos averiguarlo porque es un tanto embarazoso, sostiene Jones.

Estmulo al pensamiento crtico: : Por qu para Denver es tan importante su estatus de una milla de altitud?

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COMMENTS (2)
  • CarlosRios
    4/13/2015 - 12:32 p.m.

    A mi se me hace interesante este articulo de como podemos explicar la altura de una cuidad usando sciencia. es interesenate de como Agua era la cuasa de lo que cuaso la altura de denver.

  • josecortez19
    4/13/2015 - 12:34 p.m.

    Yo pienso que eso de que Denver tenga una milla alta y una milla de altitud es debido a que las placas flotan sobre el manto de la Tierra, partes del Oeste de los Estados Unidos pueden haberse levantado.

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