Prefieres comer o beber tu chocolate? (Thinkstock)
Prefieres comer o beber tu chocolate?

Qu imaginas cuando oyes la palabra chocolate? La mayora imaginamos una barra, una caja de bombones o un conejito de Pascua. Y cuando pensamos en consumir chocolate, probablemente se nos viene a la mente el verbo comer, y no beber. Y describiramos su sabor con el adjetivo dulce.

Pero el chocolate fue solo una bebida durante el 90 por ciento de su larga historia. Y nadie lo habra llamado dulce.

Es el alimento ms conocido y del que menos se conoce, dice Alexandra Leaf, quien se auto describe como educadora de chocolate. Dirige en Nueva York una empresa llamada Chocolate Tours.

El alimento que denominamos chocolate est hecho de una planta llamada cacao. Los cientficos rastrearon la palabra chocolate y encontraron su origen en el vocablo azteca xocoalt. Est referido a una bebida amarga proveniente del grano de cacao. Muchos historiadores calculan que el chocolate ha estado presente durante 2,000 aos o ms.

Es difcil fijar con exactitud cundo se consumi chocolate por primera vez, pero est claro que fue valorado desde sus inicios. Durante varios siglos, los granos de cacao fueron tan valorados que se usaron como moneda. De acuerdo a un documento azteca del siglo 16, la gente cambiaba un grano de cacao por un tamal. Y con 100 granos se pona comprar un pavo. Tanto los mayas como los aztecas crean que los granos de cacao tenan cualidades mgicas.

El chocolate dulce no apareci hasta que los europeos descubrieron Amrica y probaron el alimento y la bebida de los nativos. Segn la leyenda, el gobernante azteca Montezuma ofreci un banquete de bienvenida al explorador espaol Hernn Corts, en el que se incluy bebida de chocolate.

En los aos 1600, el chocolate se beba en toda Europa. Se crea que posea beneficios nutricionales y medicinales. Pero slo los ricos podan comprarlo hasta fines de los 1700, poca en que se transform en un producto de consumo masivo. En 1828, un qumico holands descubri la forma de hacer polvo de chocolate. La primera barra de chocolate se fabric en 1846. Alrededor de 1868, la compaa Cadbury venda bombones de chocolate en toda Inglaterra.

En Estados Unidos, el chocolate adquiri valor durante la Revolucin. Se incluy en las raciones de los soldados y fue usado como salario. Hoy en Estados Unidos, la fabricacin de chocolate genera ingresos por 4 mil millones de dlares. En promedio, cada norteamericano come al menos media libra de chocolate al mes.

En los aos 1900, la palabra chocolate empez a incluir golosinas de bajo costo. Contenan ms azcar y otros ingredientes que cacao. Las principales corporaciones como Hersheys han expandido sus lneas de chocolate comprando pequeos productores conocidos por sus chocolates de alta calidad. Los ejemplos incluyen a Scharffen Berger y Dagoba. Mientras tanto los chocolateros independientes tambin siguen floreciendo.

Veo ms y ms norteamericanos haciendo cosas increbles con chocolate, dice Leaf. No obstante admito que tiendo a mirar el mundo a travs de un cristal teido de chocolate.

Estmulo al pensamiento crtico: : Cmo la produccin masiva permiti que ms gente disfrutara el chocolate?

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COMMENTS (96)
  • saamantha
    2/09/2015 - 12:26 p.m.

    wow yo no sabia que el chocolate era u8n bebida por tanto tiempo antes que era una barra, estoy bien somprendida de lo que lei y que muchos lo tomaban aun que era amargo.

  • hugo99
    2/09/2015 - 12:27 p.m.

    yo no sabia que el chocolate se bebia enves de comerse antes. yo creia que cuando se discubrio el chocolate se comia primero,. aprendi algo nuevo hoy

  • Karina72
    2/09/2015 - 12:29 p.m.

    El chocolate es considerado algo magico. En el siglo 16 el chocolate era considerado algo muy valioso. Solo los ricos de la sociedad en Europa lo podrian comprar. El chocolate viene de Mexico; los aztecas y los mayas lo usaban como una bebida ceremonial. Cuando el chocolate llego a espana los espanoles lo convertieron en una bebida dulce. Ahora en dia el chcocolate es usado para muchas cosas. Yo prefiero mi chocolate como sea HAHAHAH. CHOCOLATE IS LIFE! ( they're 75 percent off after valentines day(; ).

  • brie_madrid
    2/09/2015 - 12:31 p.m.

    El alimento que denominamos chocolate esta hecho de una planta llamada cacao. Los cientificos rastrearon la palabra chocolate y encontraron su origen en el vocablo azteca xocoalt. Por mucho tiempo el chocolate nomas era algo para beber y nadien pienso que era dulce.

  • soccerboy619
    2/09/2015 - 12:31 p.m.

    Ami no me gusta beber o comer o nada que envolucra chocolate y el saber de chocolate. El olor de los typos de chocolates son muy cochinos para mi nariz y no los soporto. A mi el unico chocolate que me gusta es el oreo.

  • sandyv
    2/09/2015 - 12:32 p.m.

    El chocolate no solo es para comer si no para beber en los 90. el chocolate esta hecho de una planta llamada cacao y a estado por 2,000 anos o mas. La primera barra de chocolate se fabrico en 1846.

  • vsanchez9
    2/09/2015 - 12:33 p.m.

    Ami me gustan los chocolates y siempre los como y yo no savia que esta echo de una planta llamada cacao. Y tampoco savia que se puede tomar el chocolate como una bebida yo nunca lo a tomado solo comer.

  • Yeseniaa
    2/09/2015 - 12:33 p.m.

    El descubrimiento de haciendo una barra de chocolate en 1846, ha crecido a un consumo masivo. En el tiempo de los Mayas, ellos pensaron que los granos de cacao eran magicas. Pero en nuestro tiempo, el chocolate es simplemente un dulce para comer.

  • laurap1024
    2/09/2015 - 12:34 p.m.

    Estoy muy agradecida de que en los 2,000 anos que han existido formas variantes de el chocolate que se ha evolucionado para hacer mas dulce y no amargo como en los tiempos antiguos. Lo beban tambin en los tiempos antiguos, y creo que me quedara con la forma solida y dulce de mi chocolate.

  • Rosiel
    2/09/2015 - 12:35 p.m.

    A mi me gustaria tomar el chocolate pero no comer tanto por que no me gusta tanto. Tomar lo es mejor que comer lo porque no mas te lo tomas y ya, pero cuando lo comes tienes que masticar lo y tarda para que lo termines. Yo no sabia que el chocolate embeso en una bebida en el 90 porciento de su istoria.

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