Prefieres comer o beber tu chocolate? (Thinkstock)
Prefieres comer o beber tu chocolate?

Qu imaginas cuando oyes la palabra chocolate? La mayora imaginamos una barra, una caja de bombones o un conejito de Pascua. Y cuando pensamos en consumir chocolate, probablemente se nos viene a la mente el verbo comer, y no beber. Y describiramos su sabor con el adjetivo dulce.

Pero el chocolate fue solo una bebida durante el 90 por ciento de su larga historia. Y nadie lo habra llamado dulce.

Es el alimento ms conocido y del que menos se conoce, dice Alexandra Leaf, quien se auto describe como educadora de chocolate. Dirige en Nueva York una empresa llamada Chocolate Tours.

El alimento que denominamos chocolate est hecho de una planta llamada cacao. Los cientficos rastrearon la palabra chocolate y encontraron su origen en el vocablo azteca xocoalt. Est referido a una bebida amarga proveniente del grano de cacao. Muchos historiadores calculan que el chocolate ha estado presente durante 2,000 aos o ms.

Es difcil fijar con exactitud cundo se consumi chocolate por primera vez, pero est claro que fue valorado desde sus inicios. Durante varios siglos, los granos de cacao fueron tan valorados que se usaron como moneda. De acuerdo a un documento azteca del siglo 16, la gente cambiaba un grano de cacao por un tamal. Y con 100 granos se pona comprar un pavo. Tanto los mayas como los aztecas crean que los granos de cacao tenan cualidades mgicas.

El chocolate dulce no apareci hasta que los europeos descubrieron Amrica y probaron el alimento y la bebida de los nativos. Segn la leyenda, el gobernante azteca Montezuma ofreci un banquete de bienvenida al explorador espaol Hernn Corts, en el que se incluy bebida de chocolate.

En los aos 1600, el chocolate se beba en toda Europa. Se crea que posea beneficios nutricionales y medicinales. Pero slo los ricos podan comprarlo hasta fines de los 1700, poca en que se transform en un producto de consumo masivo. En 1828, un qumico holands descubri la forma de hacer polvo de chocolate. La primera barra de chocolate se fabric en 1846. Alrededor de 1868, la compaa Cadbury venda bombones de chocolate en toda Inglaterra.

En Estados Unidos, el chocolate adquiri valor durante la Revolucin. Se incluy en las raciones de los soldados y fue usado como salario. Hoy en Estados Unidos, la fabricacin de chocolate genera ingresos por 4 mil millones de dlares. En promedio, cada norteamericano come al menos media libra de chocolate al mes.

En los aos 1900, la palabra chocolate empez a incluir golosinas de bajo costo. Contenan ms azcar y otros ingredientes que cacao. Las principales corporaciones como Hersheys han expandido sus lneas de chocolate comprando pequeos productores conocidos por sus chocolates de alta calidad. Los ejemplos incluyen a Scharffen Berger y Dagoba. Mientras tanto los chocolateros independientes tambin siguen floreciendo.

Veo ms y ms norteamericanos haciendo cosas increbles con chocolate, dice Leaf. No obstante admito que tiendo a mirar el mundo a travs de un cristal teido de chocolate.

Estmulo al pensamiento crtico: : Cmo la produccin masiva permiti que ms gente disfrutara el chocolate?

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COMMENTS (96)
  • Alvaroa-Sal
    2/09/2015 - 09:44 a.m.

    yo me lo comeria porque los chocolates casi no me gusta el chocolate y tambien no puedo creer que ellos te esten hacienda esa pregunta de si te lo comes o te lo bebes yo eligiria comer

  • josecortez19
    2/09/2015 - 12:19 p.m.

    Yo creo que esta bien que el alimento que denominamos chocolate est hecho de una planta llamada cacao. Los cientficos rastrearon la palabra chocolate y encontraron su origen en el vocablo azteca xocoalt. Est referido a una bebida amarga proveniente del grano de cacao. Muchos historiadores calculan que el chocolate ha estado presente durante 2,000 aos o ms.

  • jazmin92102
    2/09/2015 - 12:19 p.m.

    este articulo dice que los mayas tomaron chocolate que venia de la planta cacao. ellos los describen como una bebida "bitter sweet" pero para mi es muy ducle.

  • brendalove123
    2/09/2015 - 12:20 p.m.

    Yo amo al chocolate pero no tomado. El chocolate de leche es mi favorito el peor es chocolate negro que es asqueroso. El chocolate es usado para ocasiones especiales o nada mas para disfrutar lo. El que invento el chocolate es un dios. <3

  • Ivana31798
    2/09/2015 - 12:21 p.m.

    No tengo preferencia de como comer chocolate o beber lo. Cuando escucho la palabra chocolate pienso en la barra de Hersheys. Chocolate es chocolate, la cosa es que disfrutas lo dulce del chocolate. la verdad no puedo creer que el puro chocolate cocoa es saludable! no sabia, y sigo en shock. Como es que algo tan rico es saludable?!?!

  • Daisy18
    2/09/2015 - 12:22 p.m.

    "En los anos 1600, el chocolate se bebia en toda Europa." Yo preferro comer mi chocolate. Si nosotros tomamos chocolate la bebida no va saber "dulce", y va ser muy grueso.

  • Alyssaaa_
    2/09/2015 - 12:24 p.m.

    La produccion masiva permite que mas gente disfrutara el chocolate porque cuando hacen mas chocolate y lo hacen mas rapido, mas gente lo pueden probar.

  • lus
    2/09/2015 - 12:24 p.m.

    El chocolate es muy delicioso y la gente le gusta mucho y en los anos 1900 la palabra chocolate adquiri valor durante la revolucin y antes la gente se beba el chocolate y en estos tiempos la gente se los comen.

  • saamantha
    2/09/2015 - 12:25 p.m.

    wow yo no sabia que el chocolate era u8n bebida por tanto tiempo antes que era una barra, estoy bien somprendida de lo que lei y que muchos lo tomaban aun que era amargo.

  • Armando12197
    2/09/2015 - 12:25 p.m.

    Es increible que el chocolate ates fue una bebida, yo cienpre creia que el chocolate fue una cosoa que se comia. Yo sabia que el chocolate veenia de los Aztecas, pero nunca sabia que a exititdo por mas que 2,000 anos.

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