Para los arquelogos, huesos antiguos son como regalos de Navidad Un esqueleto yace sobre el suelo en el sitio de excavacin arqueolgica ubicado en el cementerio Bedlam de los siglos 16 y 17 (Fotos AP)
Para los arquelogos, huesos antiguos son como regalos de Navidad

Venan de todas las parroquias de Londres y de todos los mbitos de la vida. Terminaron en un cementerio llamado Bedlam. Ahora los cientficos esperan que sus esqueletos con siglos de antigedad puedan revelar informacin sobre cundo empezaron a vivir los primeros londinenses. Y tambin acerca de la peste bubnica que frecuentemente los diezm.

Los arquelogos anunciaron que han empezado a desenterrar los huesos de unas 3.000 personas sepultadas entre los siglos 16 y 17. Los restos yacen en la ruta de la lnea ferroviaria Crossrail. Sern cuidadosamente examinados antes de enterrarlos nuevamente en algn lugar.

Un da laboral reciente, solo a metros de la congestionada estacin ferroviaria de la calle Liverpool, los investigadores rasparon, tamizaron y removieron esqueletos suavemente. En un rincn del sitio, yaca el esqueleto de un adulto al lado de los restos frgiles de un beb. El contorno de madera de su atad todava era visible. La mayora de los restos estaba menos intacta; era un montn de huesos y crneos.

Parte de la habilidad en esta labor es determinar cul de los huesos corresponde a qu, dice Alison Telfer, encargada de proyectos del Museo de Londres, el cual supervisa la excavacin.

Con su inauguracin programada para 2018, el ferrocarril de 73 millas que cruzar Londres es el proyecto en construccin ms importante de Gran Bretaa. Es tambin la excavacin arqueolgica ms grande de la ciudad en dcadas. La seccin central de 13 millas es subterrnea. Eso ha significado construir tneles debajo de las zonas ms antiguas y ms densamente pobladas de la ciudad.

A los londinenses les ha trado aos de ruidos y trastornos. Pero para los arquelogos es como la Navidad. Casi cada palada de tierra ha dejado al descubierto un pedazo de historia. Entre lo que han encontrado se incluyen huesos de bisontes y mamuts, herraduras romanas, patines de hielo medievales y los restos de una casa seorial rodeada de un foso.

El arquelogo jefe Jay Carver dice que la excavacin de Bedlam podra ser an ms reveladora.

Va a ser arqueolgicamente la muestra ms importante que tenemos de la poblacin de Londres de los siglos 16 y 17, seala Carver.

El cementerio Bedlam se inaugur en 1569. Se hizo cargo de la sobrepoblacin a medida que los patios de entierro de las iglesias de la ciudad se fueron llenando. Era el sitio de descanso final de ciudadanos prsperos e indigentes, de disidentes religiosos como el revolucionario Robert Lockyer del siglo 17 y pacientes del Hospital Bedlam, el primer asilo del mundo para enfermos mentales. El nombre del hospital es una deformacin de la palabra Bethlehem. Hoy, bedlam se ha convertido en sinnimo de caos.

Pruebas realizadas por ostelogos podran revelar la procedencia de estos londinenses, lo que coman y qu los enfermaba. En muchos casos, fue la plaga. Hubo cuatro brotes de la mortal enfermedad durante los dos siglos que el cementerio estuvo en uso. Uno fue el de la Gran Plaga que mat 100 mil personas en 1665.

Carver dice que los investigadores analizarn el ADN sacado de la pulpa dental de los esqueletos para ayudar a llenar el rbol evolucionario de la bacteria de la plaga.

La tcnica fue usada para descubrir la bacteria de la plaga. Su nombre cientfico es yersinia pestis. Los investigadores la descubrieron en un esqueleto del siglo 14 desenterrado en otro sitio del Crossrail. Muchos fueron vctimas de la Muerte Negra que barri con la mitad de la poblacin en 1348.

Los cientficos podrn comparar la bacteria encontrada en las vctimas de la plaga enterradas en Bedlam con las muestras del siglo 14. Esta enfermedad an afecta a varios miles de personas al ao. Los investigadores quieren saber cmo ha evolucionado a lo largo de los siglos.

Sesenta arquelogos estn trabajando en diferentes turnos. Trabajan 16 horas diarias, seis das a la semana. Les tomar alrededor de un mes remover los restos. Despus de los estudios cientficos, sern vueltos a enterrar en la isla Canvey, en el estuario del Tmesis.

En el antiguo cementerio se construir una nueva estacin ferroviaria. Sus usuarios probablemente no pensarn mucho en la historia que hay debajo de sus pies.

Pero Telfer dice que ella nunca olvidar que esos huesos frgiles fueron una vez seres vivos, que respiraban.

Cuando se hace algo como esto, se siente una conexin con ellos, seala. Pienso que uno tiene la responsabilidad de tratarlos con gran respeto. Es un proceso muy especial.

Estmulo al pensamiento crtico: : Para los londinenses, este proyecto ha trado aos de ruidos y trastornos. Pero finalmente se vern beneficiados. Cmo?

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COMMENTS (24)
  • Ivana31798
    4/06/2015 - 12:24 p.m.

    Encontrando huesos antiguos es emocionante para los arqueologos poprque encuantran historia, pero algo que nos puede decir lo que paso hace 3.000 mil anos antes o hasta mas para atras. Encuentran evidencia de lo que ha susedido en las vidas de los humanos hace tiempo. Ademas encontrando un hueso antiguo te emociona para buscar el tesoro perdido, y no estoy hablando de aro.

  • Rosiel
    4/06/2015 - 12:24 p.m.

    Es verda esto porque cuando estas buscando huesos no es faci encontrar. Entonses cuando algiem encuentra un huesos antigo es regalos de Navidad por que son cosas que siempre as qurido, en este caso son huesos antigos.

  • sarah690
    4/06/2015 - 12:27 p.m.

    A mi me encanta cosas de historia. Es muy fascinante para mi por que tiempos hay cambiado y cosas son muy differentes. Me gusta ver las diferencias de los tiempos.

  • josecortez19
    4/06/2015 - 12:27 p.m.

    Yo creo que eso de que los arquelogos anunciaron que han empezado a desenterrar los huesos de unas 3.000 personas sepultadas entre los siglos 16 y 17 esta muy bien porque es un muy buen descubrimiento

  • Karina72
    4/06/2015 - 12:28 p.m.

    No puede juzgar a alguien por pensar que un par de huesos es un regalo. En mi opinion, lo que estan asiendo estos archeologos es fascinante! No son todos los dias cuando te encuentras con un pedazo de tesoro; huesos,dinero,edificios. Los huesos que se encuentran mientras estas excavaciones nos ayudan a saber como esa persona murio igualmaqnte la enfermedad causante.

  • jazmin92102
    4/06/2015 - 12:28 p.m.

    ellos estan invadiendo el lugar de descanso de mucha gente pero ellos tambien dicen que tiene respeto por ellos porque alguna ves ellos tabien vivian.

  • zitlally.A
    4/06/2015 - 12:29 p.m.

    porque son los huesos de antiguedad como regalos de navidad a los arequeologos ?
    dicen que los arqueologos son muy unidps a sus antiguedades por que son afiscinandos a lo que les gusta aprender en ellos.

  • brendalove123
    4/06/2015 - 12:34 p.m.

    El lugar donde encontraron a los cuerpos era un cementerio? Esta muy bien que tratan a los esqueletos de alguien que vivi en la tira con respeto. Se me hace muy interesante este descubrimiento y toda va mas por que estaba un atad con el esqueleto. que emosion!

  • Alyssaaa_
    4/06/2015 - 12:48 p.m.

    Es facil para ver que los arquelogos, huesos antiguos son regalos de navidad porque son tesoros que encontraron. Es muy interisante porque los huesos y los artifacts que encuentran te dicen un historia de la gente, los lugares donde vivieron, y su cultura, por eso son tesoros. Aprendes mucho de ellos.

  • Paola92105
    4/06/2015 - 01:18 p.m.

    Yo la verdad no creo que huesos de animales sean una gran cosa porque siempre ay animales que se mureren entonces no miro porque solo se enfocan mas en los antiguos que los hueses presentes. Yo no quisiera un hueso para un regalo de navidad.

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