Nave espacial se estrella en un planeta Representación artística de la nave especial Messenger de la NASA (Reuters)
Nave espacial se estrella en un planeta

La única nave especial que ha orbitado Mercurio terminó su viaje de cuatro años. El final llegó al estrellarse durante el aterrizaje.

La nave Messenger se desplomó de la órbita tal como estaba previsto. Se estrelló en el planeta más cercano al sol a unas 8.750 millas por hora. El impacto creó un cráter de 52 pies de ancho.

Messenger se convirtió en la primera nave especial en orbitar el pequeño y caliente Mercurio. Circundó el planeta más recóndito del sistema solar 4.105 veces. Recolectó más de 277.000 imágenes.

“Hoy nos despedimos de una de las más resistentes y exitosas naves especiales que jamás hayan explorado nuestros planetas vecinos”, dijo el 30 de abril el destacado científico Sean Salomon, director del Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia.

Salomon hizo notar en una declaración que Messenger estableció un récord en los vuelos planetarios de reconocimiento. Fue una vez más allá de la Tierra, dos veces más allá de Venus y tres veces más de Mercurio, para luego entrar en órbita alrededor de este último planeta. La nave espacial sobrevivió “tanto a calores severos como a dosis extremas de radiación”. Los científicos sostienen que superó las expectativas.

Los controladores de vuelo se las arreglaron para mantener la nave espacial en funcionario unas pocas semanas adicionales. Para hacerlo, los científicos utilizaron gas de helio, que no estaba considerado originalmente como combustible. Pero el estaque de gas finalmente se agotó y la implacable atracción de la gravedad se llevó a Messenger.

Mercurio es el último de los planetas rocosos del interior de nuestro sistema solar en ser contaminado por los humanos. Los otros dos planetas rocosos del interior son Martes y Venus.

El choque de Messenger se produjo en el lado de Mercurio que no enfrenta la Tierra ni los telescopios. Pasaron varios minutos antes de que la NASA recibiera la confirmación. Los controladores dejaron de recibir señales de la nave cuando se suponía que estaba en la parte posterior de la zona de cobertura. Fue el indicio de que la nave había sucumbido a la gravedad.

¿Qué largo tenía Messenger? Medía 10 pies de punta a punta de sus alas.

“Bien, me imagino que es la hora de decir adiós”, dijo el Twiter de Messenger en momentos en que el final se hallaba cerca.

Luego del impacto la lectura fue: “En representación de Messenger, queremos dar gracias a todos por el apoyo. Continuaremos poniéndolos al día sobre nuestros grandiosos descubrimientos. La echaremos de menos”.

Los astrónomos lo llamaron el final de una era. Messenger detectó los polos cubiertos de agua congelada de Mercurio y considerablemente los campos magnéticos descentrados. Algunos de sus otros descubrimientos fueron los depósitos volcánicos, que son una evidencia del pasado eruptivo del planeta.

“Ha sido una asombrosa jornada de descubrimientos”, dijo Catherine Johnson, principal científica del Instituto de Ciencia Planetaria de la Universidad de la Columbia Británica. El análisis de los datos continuará al menos un año más.

La misión de 427 millones de dólares de Messenger empezó en 2004 con su lanzamiento desde Cabo Cañaveral, en Florida. La Universidad Johns Hopkins se encargó de todo en representación de la NASA.

Hasta que lo hiciera Messenger, la única nave especial que había visitado Mercurio era Mariner 10 de la NASA. Eso ocurrió en los años 1970. Mariner fue solo una misión de reconocimiento.

Los europeos y los japoneses están haciendo equipo para crear el próximo huésped de Mercurio. Están construyendo una par de satélites conocidos como BepiColombo. Su lanzamiento está programado para 2016. Llegarían a la órbita de Mercurio en 2024.

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¿Cómo pudo la misión de Messenger ser considerada un éxito si terminó estrellándose?
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COMMENTS (45)
  • edwin400
    5/11/2015 - 11:50 a.m.

    woah, etsa nave espacial fue a muchas partes, y muy lejanas. rompio muchos records tambien, que lastima que ya no esta, y que bueno que los europeos y japoneses estan hacindo otro

  • josecortez19
    5/11/2015 - 11:51 a.m.

    Yo creo que es triste que se destruyo la ultima nave especial que teniamos y habia visitado planetas vecinos y su destrucion fue a causa de que se estrello en un planeta cuando iba aterrizar

  • Rosiel
    5/11/2015 - 11:52 a.m.

    Esto esta bien y mal al miso tiempo porque lo bueno es que si ay vida en otro lugar que no sabemos van a poder encontrar esta nave y podemos ver cien son. Lo malo es que esta nave es muy importante y malo que se destruyo.

  • Daisy18
    5/11/2015 - 11:54 a.m.

    La nave messenger estrello en la planeta mas cercas hal sol. Y callio 8.750 miles por hora y creo un crater de 52 pies de ancho. Esta era la unica nave a orbitar la planeta Mercurio por 4 anos. Los japoneses estan haciendo otra nave y lo quiern lanzar en 2016.

  • obey_greg123
    5/11/2015 - 12:03 p.m.

    Este articulo s trata de una nave espacial que estrella en un planeta que estaba orbitando sobre cuatro anos, Mercurio. El impacto cre un crter de 52 pies de ancho.

  • soccerboy619
    5/11/2015 - 12:11 p.m.

    Yo nunca a escuchado es la nave espacial messanger. Pero es increible como es el primero en orbitar el planata. Y su historia y es muy impresionanate.

  • adrianav66
    5/11/2015 - 12:22 p.m.

    Este articulo es interesante por que se trata de la estrella que esstaba orbitando Mercurio por cuatro anos y al fin termino su viaje. El impacto creo un crater de 52 pies ancho.

  • andres2fresco
    5/11/2015 - 12:51 p.m.

    es loco que con toda esta technology puedes aser muchas cosas que humanos no pueden aser y es bien entersting. le tomo 4 anos para que ravle around mercury.La nica nave especial que ha orbitado Mercurio termin su viaje de cuatro aos

  • bryanhernandez
    5/11/2015 - 12:52 p.m.

    4 anos en un viaje en space es muy aburido. y alfin llego a su destino. ala mejor obama va a encontrar algo en esa planeta. o ala mejor va hacer un gasto de dinero. THANKS OBAMA

  • lizbeth619
    5/11/2015 - 12:53 p.m.

    y no abia escuchado sobre este messanger que fue a mercurio es interesane que para orbitar todo el planeta fueron 4 anos ! ojala ecuentren muchas cosas intteresanes poque fue un vieje muy largo para que no encuentren nada

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