Nave espacial se estrella en un planeta Representación artística de la nave especial Messenger de la NASA (Reuters)
Nave espacial se estrella en un planeta

La única nave especial que ha orbitado Mercurio terminó su viaje de cuatro años. El final llegó al estrellarse durante el aterrizaje.

La nave Messenger se desplomó de la órbita tal como estaba previsto. Se estrelló en el planeta más cercano al sol a unas 8.750 millas por hora. El impacto creó un cráter de 52 pies de ancho.

Messenger se convirtió en la primera nave especial en orbitar el pequeño y caliente Mercurio. Circundó el planeta más recóndito del sistema solar 4.105 veces. Recolectó más de 277.000 imágenes.

“Hoy nos despedimos de una de las más resistentes y exitosas naves especiales que jamás hayan explorado nuestros planetas vecinos”, dijo el 30 de abril el destacado científico Sean Salomon, director del Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia.

Salomon hizo notar en una declaración que Messenger estableció un récord en los vuelos planetarios de reconocimiento. Fue una vez más allá de la Tierra, dos veces más allá de Venus y tres veces más de Mercurio, para luego entrar en órbita alrededor de este último planeta. La nave espacial sobrevivió “tanto a calores severos como a dosis extremas de radiación”. Los científicos sostienen que superó las expectativas.

Los controladores de vuelo se las arreglaron para mantener la nave espacial en funcionario unas pocas semanas adicionales. Para hacerlo, los científicos utilizaron gas de helio, que no estaba considerado originalmente como combustible. Pero el estaque de gas finalmente se agotó y la implacable atracción de la gravedad se llevó a Messenger.

Mercurio es el último de los planetas rocosos del interior de nuestro sistema solar en ser contaminado por los humanos. Los otros dos planetas rocosos del interior son Martes y Venus.

El choque de Messenger se produjo en el lado de Mercurio que no enfrenta la Tierra ni los telescopios. Pasaron varios minutos antes de que la NASA recibiera la confirmación. Los controladores dejaron de recibir señales de la nave cuando se suponía que estaba en la parte posterior de la zona de cobertura. Fue el indicio de que la nave había sucumbido a la gravedad.

¿Qué largo tenía Messenger? Medía 10 pies de punta a punta de sus alas.

“Bien, me imagino que es la hora de decir adiós”, dijo el Twiter de Messenger en momentos en que el final se hallaba cerca.

Luego del impacto la lectura fue: “En representación de Messenger, queremos dar gracias a todos por el apoyo. Continuaremos poniéndolos al día sobre nuestros grandiosos descubrimientos. La echaremos de menos”.

Los astrónomos lo llamaron el final de una era. Messenger detectó los polos cubiertos de agua congelada de Mercurio y considerablemente los campos magnéticos descentrados. Algunos de sus otros descubrimientos fueron los depósitos volcánicos, que son una evidencia del pasado eruptivo del planeta.

“Ha sido una asombrosa jornada de descubrimientos”, dijo Catherine Johnson, principal científica del Instituto de Ciencia Planetaria de la Universidad de la Columbia Británica. El análisis de los datos continuará al menos un año más.

La misión de 427 millones de dólares de Messenger empezó en 2004 con su lanzamiento desde Cabo Cañaveral, en Florida. La Universidad Johns Hopkins se encargó de todo en representación de la NASA.

Hasta que lo hiciera Messenger, la única nave especial que había visitado Mercurio era Mariner 10 de la NASA. Eso ocurrió en los años 1970. Mariner fue solo una misión de reconocimiento.

Los europeos y los japoneses están haciendo equipo para crear el próximo huésped de Mercurio. Están construyendo una par de satélites conocidos como BepiColombo. Su lanzamiento está programado para 2016. Llegarían a la órbita de Mercurio en 2024.

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ESTÍMULO AL PENSAMIENTO CRÍTICO
¿Cómo pudo la misión de Messenger ser considerada un éxito si terminó estrellándose?
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COMMENTS (45)
  • mauriciof-McD
    5/11/2015 - 11:18 a.m.

    La misin de Messenger es reconocido como un xito porque aunque el Messenger se estrell, el Messenger colecto mucha informacin y fotografas de mucho valor.

  • adriann-McD
    5/11/2015 - 11:28 a.m.

    La mission de Messenger debe de ser consider ada un xito por muchas diferente tipos de razones la primera razn es por descubrieron muchas cosas como polos, y tambin otras tipos de cosas como volcanos.

  • josselyna-McD
    5/11/2015 - 11:30 a.m.

    la nave tuvo mucho exito porque duro muchos a/os y no muchas naves han estado asi. y ya que es muy triste saber que se destruyo al aterrizar

  • kellys-McD
    5/11/2015 - 11:32 a.m.

    Yo siento que lo consideraron un exito porque messenger les ayudo a captar imagenes ,como volcanos,hielo y cosas asi en el planeta que sean interesantes

  • alexav-McD
    5/11/2015 - 11:33 a.m.

    Creo que la mission dio buena informasion para saver que puede pasar y como nos affecta y que son las cosas que affecta alos pases. Y como esplica las cosas que va o puede pasar le a este planeta.

  • urielo-McD
    5/11/2015 - 11:37 a.m.

    Los europeos y los japoneses estn haciendo equipo para crear el prximo husped de Mercurio. Estn construyendo una par de satlites conocidos como BepiColombo. Su lanzamiento est programado para 2016. Llegaran a la rbita de Mercurio en 2024.

  • marioc-McD
    5/11/2015 - 11:45 a.m.

    La mission puede ser considerada como un xito porque tan siquiera intentaron estar cerca de otro planeta y casi lo logran y no todo puede ser exitoso en la vida para que sea bueno.

  • karinav-McD
    5/11/2015 - 11:47 a.m.

    La misin messenger es una que descubri muchas cosas como polos congelados y volcamos. Aun que se termino estrellndose, las persona obteieron informacin buena. Algunas misiones no terminan bien pero, discubireon cosas antes que se termino su misin.

  • Andree0812
    5/11/2015 - 11:48 a.m.

    Este articulo se me hizo interesante, porque la nave espacial que tenia 4 anios en vuelo hacia mercurio se estrello con el y produjo un crater de 52 pies de ancho. La NASA dice que a superado sus espectativas y que la nave a podido soportar calores muy fuertes y mucha radiacion.

  • carlag-McD
    5/11/2015 - 11:48 a.m.

    Despues de viajar por 4 aos inicialmente querian ir a Mercurio pero encontraron una estrella. Cundo estas explorando un lugar misterioso y tan grande, es posible que vas a buscar algo nuevo.

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