La vida es dulce, pero estamos consumiendo demasiada azcar (Foto AP Thinkstock)
La vida es dulce, pero estamos consumiendo demasiada azcar

Las nuevas orientaciones de la Organizacin Mundial de la Salud destruyen la cantidad de azcar que cualquier persona ingiere actualmente. La agencia sanitaria de la ONU dice que el mundo est consumiendo demasiada azcar. Seis a 12 cucharaditas al da son suficientes. Una cantidad que se puede exceder con una sola lata de bebida.

Por lo tanto, aljate de esa rosquilla. Y mientras te mantengas en esa lnea, evita el jugo de frutas y los cereales en el desayuno. Incluso olvdate del ktchup.

Las orientaciones estn enfocadas en la azcar agregada a los alimentos procesados, como tambin en aquella que proviene de la miel, los siropes y los jugos de frutas. El consejo no se aplica a los azcares naturales que contienen los alimentos. Estos se encuentran en las frutas, los vegetales y la leche, y vienen junto a nutrientes esenciales para el organismo.

Tenemos evidencia slida de que manteniendo el consumo de azcar (agregada) en menos del 10 por ciento de la energa total ingerida, se reduce el riesgo de tener sobrepeso, obesidad y deterioro dental, seal Francesco Branca, director del departamento de nutricin de la OMS.

Los expertos, desde hace mucho tiempo, han alertado sobre los peligro del azcar. Diversos estudios sugieren que la gente que consume gran cantidad de alimentos dulces tiene un mayor riesgo de morir prematuramente. Enfrentan el peligro de desarrollar problemas cardacos, diabetes y cncer, entre otras enfermedades.

Cmo podran los norteamericanos cumplir con el bajo umbral establecido por las nuevas orientaciones? Tendran que recortar en cerca de dos tercios su ingesta promedio de azcar.

Los norteamericanos obtienen cerca del 13 por ciento de sus caloras de los azcares agregados. Eso corresponde a 286 caloras al da. Es el equivalente a 18 cucharaditas. Una cucharadita entrega cerca de 15 caloras. En Europa, la ingesta de azcar oscila entre 7 por ciento en Hungra, el 17 por ciento en Gran Bretaa y 25 por ciento en Portugal.

Algunos expertos dicen que la meta del 10 por ciento es ms realista para los pases occidentales. Agregan que el 5 por ciento de caloras apunta a los pases en desarrollo. All, la higiene dental no es suficientemente buena para prevenir las caries. Una dentadura pobre puede conducir a graves problemas de salud.

El mes pasado, el comit asesor del gobierno norteamericano recomend limitar el azcar al 10 por ciento de las caloras diarias. Fue la primera vez que Estados Unidos ha planteado un lmite a la azcar agregada. Los ministerios de Agricultura y de Salud y Servicios Humanos se harn cargo de esas orientaciones. Juntos redactarn las recomendaciones finales, programadas para final de ao.

La OMS, por su parte, haba sugerido previamente un lmite de alrededor del 10 por ciento. Sin embargo, estableci ahora la orientacin del 5 por ciento basada en la presuncin de que una reduccin mayor de la ingesta producira beneficios adicionales a la salud. No obstante, seala que no tiene evidencia slida para respaldar ese supuesto.

Para bajar al 5 por ciento, ni siquiera estara permitido tomar jugo de naranjas, dice Tom Sanders, profesor de nutricin diettica en la Universidad Kings de Londres. El no particip en las orientaciones de la OMS.

Sanders dijo que no debera ser tan difcil para la mayora de los europeos, los norteamericanos y otras poblaciones del mundo desarrollado, llevar su ingesta de azcar al 10 por ciento. Para hacerlo, deben limitar cosas como las bebidas dulces, los cereales, las galletas y los caramelos.

Los pasteles son adorables. Pero son dulces, advierte Sanders.

La Asociacin de Productores de Azcar rechaz de plano las nuevas recomendaciones. Argumenta que la orientacin se basa en informacin de baja calidad, dbil e inconsistente. Hace que notar que la propia OMS reconoci que la evidencia para la meta del 5 por ciento era de muy baja calidad.

El Consejo Internacional de Asociaciones de Fabricantes de Bebidas se hizo eco de esas preocupaciones. Dijo que los fabricantes de bebidas pueden ayudar a que la gente reduzca el consumo de azcar. Pueden elaborarse bebidas con porciones ms pequeas, como tambin con bajas caloras o con ninguna. El Consejo adems destaca la utilidad de proporcionar informacin nutricional en las etiquetas.

Coca-Cola ha estado comercializando ms agresivamente sus mini latas. La compaa lanz adems una versin con caloras reducidas de su bebida homnima. La llaman Coca-Cola Life y est endulzada con una mezcla de azcar y estevia, un endulzante natural.

Varias compaas tambin han estado trabajando en nuevas tecnologas para reducir el azcar. Senomyx fabrica ingredientes que interactan con los receptores del gusto, los cuales bloquean o amplifican la dulzura. No tienen sabor ni olor y estn incluidos en la lista de saborizantes artificiales.

El ao pasado, los Estados Unidos propusieron nuevas etiquetas nutricionales, que deberan especificar cualquier azcar agregada por los fabricantes.

El azcar es uno de muchos ingredientes que han estado bajo ataque, como la sal y las grasas saturadas. Sin embargo, la OMS seala que cuando se habla de azcar, la mayora de la gente no tiene consciencia de cunta estn consumiendo porque se encuentran escondidas en alimentos procesados que no se consideran dulces. Por ejemplo, una cucharada de ktchup tiene cerca de 4 gramos (una cucharadita) de azcar y una sola lata de bebida tiene hasta 40 gramos (10 cucharaditas).

Si no se hace suficiente ejercicio, no se puede comer prcticamente nada, dice Kieran Clark de la Universidad de Oxford, en Inglaterra. Es difcil evitar grandes cantidades de azcar salvo que lo que se consuma sean frutas y vegetales.

Estmulo al pensamiento crtico: Qu hace difcil para el mundo reducir el consumo de azcar?

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COMMENTS (64)
  • brie_madrid
    3/16/2015 - 12:23 p.m.

    Es verdad que estamos consumiendo mucha azucar. Mas y mas personas se estan haciendo obeso y convertiendo se a diabeticos. Tenemos que comer mas comidas saludables ytenemos que cuidar por nuestros cuerpos.

  • adrianav66
    3/16/2015 - 12:25 p.m.

    Es importante comer cosas saludables como fruta, vegetables, y cosas que de den nutrients. Mucha azucar puede ser malo para ti. Puede causar sobrepeso o diabetes. Entonces es mejor cuidarse.

  • Ivana31798
    3/16/2015 - 12:27 p.m.

    Es verdad lo que este articulo esta diciendo, porque mucha de la populacion de EEUU estan sobre peso. Si comparamos los numberoas de la gente sobre peso ase 40 anos hasta hoy, los numberos han subido 3x mas de antes. Esto pasa por todas las comidas fritas que han inventadeo, por todas los restaurantes rapidas que nomas te engordan. No nomas es la razon pero tambien porque mucha de la gente no pueden consumir mucha azucar porque su cuerpo no pueden 'break down' las azucaren en la comida. hay mu8chas razones porque la populacion der EEUU esta creciendo cada ano.

  • sarah690
    3/16/2015 - 12:30 p.m.

    Que triste que estamos consumiendo demasiada azucar... me encanta a comer pastel, dulces, y beber soda, jugo, algunas veces como dulce con soda. :''( Yo soy muy insalubre. Pero renuncio la soda para Cuaresma (Lent).

  • josecortez19
    3/16/2015 - 12:33 p.m.

    Yo pienso que el azcar hace mucho dano a todas las personas pero mucha gente la consume mucho todos los dias pero tenemos que cambiar nuestra forma de comer para tener obecidad o enfermarse algo por eso tenemos que comer sanamente para estar sanos

  • ariannaj14
    3/16/2015 - 12:34 p.m.

    Algunas personas son responsables que estan consumiendo demasiada azucar, y si no hacen algo como ejercisio y si no mas comen comida que tiene mucha azucar pueden estar enfermos seriamente!

  • sandyv
    3/16/2015 - 12:37 p.m.

    La gente esta consumiendo azucar de mas. Las orientaciones estan infocadas en cuanta azcar es agregada a los alimentos. Muchas cosas que comemos casi simpre es lo que mas azucar tiene con Coca cola, el jugo de frutas,, y hasta la ketchup.

  • hugo99
    3/16/2015 - 12:39 p.m.

    yo creo que esto es importante porque muchas personas si consumen mucha azucar. yo estoy acuerdo que necesitamos consumir menos azucar porque affecta a nuestro cuerpo y no es sano consumir mucha azucar.

  • carlag-McD
    3/16/2015 - 12:40 p.m.

    Creo que yo podia comer menos azucar con un poco motivacion. A veces cundo siento como com muchos dulces como muchas frutas y cundo pienso que com suficiente frutas regreso a comer dulces otra vez. Yo soy en la edad cundo necesito tener cuidado de que yo consume. Cundo quiero una merienda voy por algo con menos azucar.

  • jkalzate
    3/16/2015 - 12:40 p.m.

    Mucha hente en los estados unidos esta sobre peso. Mucha de mi familia tiene "love handles", pero realmente no tiene. La gordura es un cosa que mucha hente suffra. Todos queren estar como modelos y tener "abs". En la vida real nadien tiene el perfecto querpo siempre vas a tener algo que no te gusta.

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