Estudiantes restauran cementerio de la Guerra Civil Los estudiantes de la Universidad Estatal de Ohio, Willie Love, a la izquierda, de Cincinnati, y Ashauna Mathews, de Canton, Ohio, rocían una solución de limpieza sobre las lápidas del Cementerio Nacional de Chalmette en Chalmette, Luisiana. Entre ellos está Jasmine Harris, de Cleveland. Formaron parte de un grupo de 50 estudiantes del estado de Ohio que trabajaron en el cementerio como parte de un proyecto de casi un mes de duración organizado por la Fundación Nacional para la Preservación Histórica. (Foto de AP / Janet McConnaughey)
Estudiantes restauran cementerio de la Guerra Civil

Algunos estudiantes universitarios en vacaciones de primavera se han unido a cientos de otros voluntarios en un cementerio de Luisiana. El cementerio se remonta a la Guerra Civil. Los estudiantes enderezaron cientos de lápidas inclinadas y quitaron la suciedad de miles de otras más. Algunas lápidas marcan las tumbas de soldados de la Unión. Otras son de épocas posteriores.

Entre las más de 800 personas que echaron una mano había estudiantes universitarios de Ohio y niños de la organización Boy Scouts de Texas. Restauraron tumbas en el Cementerio Nacional de Chalmette cerca de Nueva Orleans. Muchas de las aproximadamente 8.000 lápidas estaban teñidas de verde por las algas, manchadas con hollín de las refinerías cercanas o torcidas en el esponjoso barro del río Mississippi. Las inundaciones provocadas por el huracán Katrina en 2005 también tuvieron su efecto.

“Estamos en un delta”, dijo la guardabosques Kristy Wallisch. Ella es portavoz del Parque Histórico Nacional y Reserva Jean Lafitte. El cementerio está dentro del parque. “Al igual que nuestras casas y otras cosas, estas lápidas comienzan a hundirse por su propio peso, y se inclinan”.

Tras haber pasado más de un siglo y medio desde el final del conflicto más mortífero en suelo estadounidense, los custodios de muchos de estos cementerios siguen luchando por su mantenimiento.

El cementerio Chalmette fue creado en 1864. Fue en esa época que las tropas de la Unión ocuparon Nueva Orleans. La mayor parte de los soldados de la Guerra Civil murieron de enfermedades como la fiebre amarilla, disentería y neumonía, dijo la conservadora del parque, Kathy Lang.

“Algunos se alistaron, por ejemplo, en diciembre y murieron en mayo por enfermedades. Eso es un poco triste”, dijo. Sin embargo, Nueva Orleans no es el único lugar con este tipo de estadística. Alrededor de dos tercios de las aproximadamente 620.000 víctimas de la Guerra Civil murieron de enfermedades, no de heridas.

El Servicio de Parques Nacionales mantiene 14 cementerios nacionales. El Departamento de Asuntos de Veteranos gestiona 134. El Ejército mantiene dos, incluyendo el Cementerio Nacional de Arlington en las afueras de Washington, D.C.

Wallisch dijo que el área del cementerio Chalmette incluye un tramo adyacente. Es el lugar donde se libró la batalla de Nueva Orleans en 1815. El cementerio solo tiene tres o cuatro trabajadores de mantenimiento. Eso se compara con seis o siete que había en la década de 2000.

Y ahí es donde entró el ejército de voluntarios. Los voluntarios incluyen cerca de 50 estudiantes de la Universidad Estatal de Ohio. Estaban buscando unas vacaciones de primavera diferentes. La Fundación Nacional para la Preservación Histórica hizo un llamado pidiendo voluntarios de entre 16 y 70 años de edad para participar en su “Grupo HOPE” (Grupo de la esperanza), el cual tiene tres años funcionando. La palabra HOPE es un acrónimo de Hands-On Preservation Experience (experiencia práctica de preservación).

El proyecto de Chalmette comenzó a principios de marzo y concluyó el 1º de abril.

“Hacemos que la gente trabaje con las manos, y que tenga una experiencia muy real y visceral, además de una conexión más cercana con la restauración”, dijo la coordinadora del proyecto, Monica Rhodes.

Primero, un equipo de profesionales voluntarios sacó lápidas de las secciones más desalineadas del cementerio. Los estudiantes voluntarios continuaron el trabajo. Ellos usaron palas, cubos y esponjas bajo la guía de los expertos en restauración.

Una vez que los estudiantes de la Universidad Estatal de Ohio llegaron, Rusty Brenner, de la compañía tejana de restauración de cementerios Texas Cemetery Restoration LLC, explicó cómo calcular la profundidad de los hoyos que necesitaban cavar. También les dijo la cantidad de grava que debían agregar antes de colocar las lápidas en posición vertical.

“La grava las mantiene estables”, dijo Monet Scroggins, un estudiante de Dayton, Ohio.

“Cierto. Y permite el drenaje”, dijo Brenner.

Jason Church, del Centro Nacional para la Tecnología y Formación de Conservacionistas, que pertenece al parque, dijo que el cementerio de Chalmette se encuentra en una zona más industrial que la mayoría de los cementerios nacionales. Está delimitada por una refinería de petróleo y una refinería de azúcar. La zona está al lado del río Mississippi.

Church dijo que se han reajustado más de 260 lápidas. “Estamos tocando agua a 4 pulgadas de profundidad”, dijo Church.

Los voluntarios limpiaban entre 600 a 800 lápidas al día, dijo Church. Más de 5.000 lápidas y más de 1.000 estelas pequeñas fueron limpiadas días antes de que concluyera el proyecto.

Cerca de 6.000 soldados desconocidos tienen solo pequeñas estelas de mármol, dijo Courtney “Cam” Amabile, asistente del programa de recursos del parque.

Esas estelas de 6 pulgadas de altura no son mucho más altas que los montículos de hormigas de fuego y los “castillos” de barro de las madrigueras de los cangrejos que salpican todo el terreno del cementerio.

En total, Amabile contó 14.121 lápidas y estelas en el cementerio. Wallisch dijo que alrededor de 7.300 soldados y marineros de la Unión están enterrados en el lugar. Todos murieron en algún lugar de Luisiana durante la guerra. Las tumbas restantes contienen los restos de soldados que sirvieron en guerras posteriores, hasta la guerra de Vietnam.

Casi 130 soldados de los Estados Confederados también fueron enterrados en una fosa común en Chalmette. Fueron trasladados después de la guerra, cuando el Congreso aprobó una ley que establecía que solo los soldados de la Unión podían ser enterrados en los cementerios nacionales, dijo Wallisch. También fueron reubicados cerca de 7.000 tumbas de civiles afroamericanos, dijo.

Los niños de los Boy Scouts de Corpus, Christi, Texas, también trabajaron en el cementerio, dijo Rhodes, del Grupo HOPE. También lo han hecho grupos comunitarios, grupos militares, estudiantes de secundaria y ex alumnos de varias universidades.

“Todo el mundo está colaborando un poco para lograr un objetivo importante”, dijo Rhodes.

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ESTÍMULO AL PENSAMIENTO CRÍTICO
¿Por qué requiere este cementerio más cuidados que los cementerios de otras partes de los EE.UU.?Escribe tu respuesta abajo en la sección de comentarios.
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COMMENTS (50)
  • valeriag-
    4/25/2016 - 11:44 a.m.

    estos estudiantes hacieron algo bueno. yo no sabia esto del la guerra civil. este articulo me encanto.

  • richielg-
    4/25/2016 - 11:46 a.m.

    se me hace bueno que estan haciendo esto en liousiana porque est abatalla ers una parte grande de la historia de estado unidos.

  • samuelc536006-
    4/25/2016 - 11:53 a.m.

    que bueno estudiantes, tumoron de su tiempo para restaurar el cementterio de la guerra civil

  • maximoe-
    4/25/2016 - 11:53 a.m.

    es bueno recordar los heroes de nuestro paise no hay que olvidar por que seguimos todos aqui

  • priscilaa-
    4/25/2016 - 11:54 a.m.

    Yo creo que tenemos que hacer esto en todos los cementarios. Muchas personas tienen miedo de cementarios porque muchos se ven abandonados. Tenemos que poner flores bonitas y cortar todos los mala hierbas. Es bueno que ellos estan restorando el cementerio de la Guerra Civil. Tenemos que preservar las tumbas de los soldados porque es parte de la historia de la pais.

  • anahif-
    4/25/2016 - 12:01 p.m.

    es bueno que los estudiantes ayuden con esto por respeto y para obtener servicio communitario

  • richardr-
    5/09/2016 - 11:31 a.m.

    Es bueno que los ninos de boy scout y mucho personas que voluntario en clean el cementerio.

  • antonion-
    5/09/2016 - 11:32 a.m.

    Yo pienso que el descicion de limpiando al cemeterio es fantastico. Es buen porque estan limpiando algo muy importante de nuesta historia.

  • mcastillo-
    5/09/2016 - 11:34 a.m.

    Me da orgullo oir cosas asi. Ellos peliaron en una guerra para establecer un gobierno estable y justa. Para todos los ciudadanos.

  • luisp-
    5/09/2016 - 11:34 a.m.

    me gusta saer qe nadie sa ah holvidado de los soldados que peliaron en las guera civil.

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