En dos palabras: cucaracha robot Esta foto, proporcionada por el laboratorio PolyPEDAL de la Universidad de California en Berkeley, muestra el robot comprimible CRAM junto a una cucaracha real. (Foto del laboratorio PolyPEDAL de la Universidad de Berkeley / Tom Libby, Kaushik Jayaram y Pauline Jennings vía AP / Thinkstock)
En dos palabras: cucaracha robot

Si en una futura catástrofe llega a colapsar un edificio, el héroe que ayude a rescatar a las personas atrapadas podría ser una cucaracha robótica.
 
Aunque son repulsivas, las cucarachas tienen la increíble capacidad de comprimir sus cuerpos hasta reducirlos a un cuarto de su tamaño normal. Y sin embargo, aún así logran corretear a gran velocidad. Además, pueden tolerar 900 veces su peso corporal sin ser lastimadas. Eso es equivalente a que un hombre de 200 libras no fuese aplastado por 90 toneladas sobre su cabeza.
 
Las sorprendentes cucarachas inspiraron a los científicos a crear un mini-robot. El robot tiene esas mismas fuerzas y agilidades.
 
Los investigadores esperan poder equipar a los enjambres de cucarachas robots con cámaras, micrófonos y otros sensores. Los robots podrían ser utilizados en terremotos y otras catástrofes. Pueden meterse por espacios muy estrechos para ayudar a encontrar a las víctimas. Los robots también podrían permitirles a los equipos de rescate saber si los escombros están inestables.
 
Las cucarachas "parecen ser capaces de llegar a cualquier parte", dijo Robert Full, profesor de biología de la Universidad de California en Berkeley. Es co-autor de un estudio sobre el prototipo de la cucaracha robot. "Creo que son muy asquerosas y repugnantes. Pero siempre nos enseñan algo nuevo."
 
El estudio fue publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, una revista de la Academia de Ciencias de Estados Unidos.
 
El prototipo tiene el tamaño de la palma de una mano y se llama “robot comprimible con mecanismos articulados”, o CRAM, por sus siglas en inglés. Parece un armadillo y deambula como Charlie Chaplin cuando se comprime. Tiene aproximadamente 20 veces el tamaño de la cucaracha que lo originó. Y es simple y barato.
 
El co-autor Kaushik Jayaram, un investigador de robótica de Harvard, dijo que la parte más difícil fue el diseño. Pero después de eso, utilizó piezas electrónicas comunes, motores, cartón, poliéster y sus conocimientos sobre el origami. Calcula que probablemente podría armar uno en aproximadamente media hora.
 
En total, el prototipo costó menos de $100, dijo Jayaram. Se imagina que al fabricarse en masa, incluso con los sensores y demás equipamiento, los robots podrían costar menos de $10 cada uno.
 
Full dijo que en el pasado, cuando los ingenieros intentaban crear robots que pudieran entrar en lugares estrechos, pensaban en animales de cuerpo blando como los gusanos, las babosas o los pulpos. Sin embargo, la cucaracha, que ya ha sido estudiada por expertos en robótica debido otras habilidades que tiene, posee además otras ventajas. Entre ellas se encuentran la resistencia al aplastamiento y la velocidad.
 
Sin impedimentos en su camino, la cucaracha americana puede recorrer en un segundo 50 longitudes de su cuerpo. Eso sería equivalente a un ser humano que corriera a más de 140 millas por hora, explicó Full. Cuando se comprime, la cucaracha reduce su velocidad a 20 longitudes de cuerpo por segundo. Eso todavía es bastante rápido.
 
Full y sus colegas descubrieron que las cucarachas utilizan un tipo de locomoción recién identificada para escabullirse a través de grietas y hendiduras. Este movimiento se realiza en base a la cantidad ideal de fricción del vientre.
 
Las cucarachas han sido inspiración para otros tipos de robots. Entre ellos, unos que se mueven sobre seis patas para poder pasar sobre escombros más fácilmente, dijo Noah Cowan, profesor de ingeniería mecánica de la Universidad Johns Hopkins. Cowan no formó parte del estudio. Dijo que las cucarachas, y los insectos en general, sirven como guía para los diseñadores de robots.
 
"Definitivamente hay buenas razones para tener máquinas que pueden entrar en ambientes que son peligrosos para los seres humanos", dijo Cowan.
 
Aún así, los diseñadores de robots no sienten amor por el bicho en el que se inspiran.
 
"Todavía me dan mucho asco", dijo Jayaram. "No las quiero en mi casa. No las quiero en mi cocina. Eso no ha cambiado. Pero podemos aprender muchas cosas interesantes incluso de los animales más repugnantes."

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ESTÍMULO AL PENSAMIENTO CRÍTICO
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COMMENTS (95)
  • maximoe-
    2/22/2016 - 11:38 a.m.

    las cucarachas son asquerosas pero nos pueden ayudar en muchas cosas como este estudio yo una vez pise una cucaracha y siguio caminando el shell que las cubre es muy fuerte

  • ulyssesv-
    2/22/2016 - 11:38 a.m.

    Los investigadores usaran un robot come esto para encontrar y locar cosas o personas, con sus sensores y mechanizmos.

  • martham-
    2/22/2016 - 11:39 a.m.

    son lo suficiente pequenas para meterse entre grietas y poder ver si alguien nececita ayuda.

  • samuelc536006-
    2/22/2016 - 11:39 a.m.

    si las cucarachas pueden sobrevir bombas y 900 veces su peso corporal sin ser lastimadas, pues que tiene RAID que las mata?

  • alyssal76696-
    2/22/2016 - 11:41 a.m.

    Los investigadores usaron una cucaracha como modelo para practicar usarlo y para ver si sera un bueno producto.

  • gregoriam-
    2/22/2016 - 11:41 a.m.

    Pienso que cucarachas roboticas para ayudar en catastrofes son muy interisante y u buen idea. Las cucarachas son refueos y no me gusta mirarlos, pero si podemos apreder muchos de ellos.

  • azulm-
    2/22/2016 - 11:41 a.m.

    en este articulo hay mucha informacion sobre una cucarach que esta siendo trnsformada en una cucaracha robot. y la van a usar para la gente o algun animal que este en peligro. esta cucaracja puede ir entre las quebraduras en el suelo para ver si alguna persona esta atrapada o lesionada.

  • karinac-
    2/22/2016 - 11:41 a.m.

    Las cucarachas son insectos tan asquerosos, pero si ayudan a la ciencia a descubrir nuevos tipo de technologia, no son tannnn malas como todos dicen. Si una persona encontro inspiracion en una cucaracha, me imagino que otras cosas nos trae el futuro. En este articulo mencionan, "la cucaracha americana". Eso significa que tambien hay una cucaracha mexicana???

  • priscilaa-
    2/22/2016 - 11:55 a.m.

    Yo creo que un cucaracha robot es un idea buena. Personalmente no me gustan los cucarachas. Si yo ve una cucaracha yo lo voy a matar. Este idea puede trabajar pero el cuaracha tiene que estar pequena para entar en lugares pequenas. Si los van a usar para espiar en alguien tiene que tener quidado porque si la persona ve el cucaracha pueden matar lo.

  • michellem-
    2/22/2016 - 09:27 p.m.

    se me hizo bien chico pero extranos para los investigadores quierendo hacer una cucaracha robotico que puede espiar

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