En dos palabras: cucaracha robot Esta foto, proporcionada por el laboratorio PolyPEDAL de la Universidad de California en Berkeley, muestra el robot comprimible CRAM junto a una cucaracha real. (Foto del laboratorio PolyPEDAL de la Universidad de Berkeley / Tom Libby, Kaushik Jayaram y Pauline Jennings vía AP / Thinkstock)
En dos palabras: cucaracha robot

Si en una futura catástrofe llega a colapsar un edificio, el héroe que ayude a rescatar a las personas atrapadas podría ser una cucaracha robótica.
 
Aunque son repulsivas, las cucarachas tienen la increíble capacidad de comprimir sus cuerpos hasta reducirlos a un cuarto de su tamaño normal. Y sin embargo, aún así logran corretear a gran velocidad. Además, pueden tolerar 900 veces su peso corporal sin ser lastimadas. Eso es equivalente a que un hombre de 200 libras no fuese aplastado por 90 toneladas sobre su cabeza.
 
Las sorprendentes cucarachas inspiraron a los científicos a crear un mini-robot. El robot tiene esas mismas fuerzas y agilidades.
 
Los investigadores esperan poder equipar a los enjambres de cucarachas robots con cámaras, micrófonos y otros sensores. Los robots podrían ser utilizados en terremotos y otras catástrofes. Pueden meterse por espacios muy estrechos para ayudar a encontrar a las víctimas. Los robots también podrían permitirles a los equipos de rescate saber si los escombros están inestables.
 
Las cucarachas "parecen ser capaces de llegar a cualquier parte", dijo Robert Full, profesor de biología de la Universidad de California en Berkeley. Es co-autor de un estudio sobre el prototipo de la cucaracha robot. "Creo que son muy asquerosas y repugnantes. Pero siempre nos enseñan algo nuevo."
 
El estudio fue publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, una revista de la Academia de Ciencias de Estados Unidos.
 
El prototipo tiene el tamaño de la palma de una mano y se llama “robot comprimible con mecanismos articulados”, o CRAM, por sus siglas en inglés. Parece un armadillo y deambula como Charlie Chaplin cuando se comprime. Tiene aproximadamente 20 veces el tamaño de la cucaracha que lo originó. Y es simple y barato.
 
El co-autor Kaushik Jayaram, un investigador de robótica de Harvard, dijo que la parte más difícil fue el diseño. Pero después de eso, utilizó piezas electrónicas comunes, motores, cartón, poliéster y sus conocimientos sobre el origami. Calcula que probablemente podría armar uno en aproximadamente media hora.
 
En total, el prototipo costó menos de $100, dijo Jayaram. Se imagina que al fabricarse en masa, incluso con los sensores y demás equipamiento, los robots podrían costar menos de $10 cada uno.
 
Full dijo que en el pasado, cuando los ingenieros intentaban crear robots que pudieran entrar en lugares estrechos, pensaban en animales de cuerpo blando como los gusanos, las babosas o los pulpos. Sin embargo, la cucaracha, que ya ha sido estudiada por expertos en robótica debido otras habilidades que tiene, posee además otras ventajas. Entre ellas se encuentran la resistencia al aplastamiento y la velocidad.
 
Sin impedimentos en su camino, la cucaracha americana puede recorrer en un segundo 50 longitudes de su cuerpo. Eso sería equivalente a un ser humano que corriera a más de 140 millas por hora, explicó Full. Cuando se comprime, la cucaracha reduce su velocidad a 20 longitudes de cuerpo por segundo. Eso todavía es bastante rápido.
 
Full y sus colegas descubrieron que las cucarachas utilizan un tipo de locomoción recién identificada para escabullirse a través de grietas y hendiduras. Este movimiento se realiza en base a la cantidad ideal de fricción del vientre.
 
Las cucarachas han sido inspiración para otros tipos de robots. Entre ellos, unos que se mueven sobre seis patas para poder pasar sobre escombros más fácilmente, dijo Noah Cowan, profesor de ingeniería mecánica de la Universidad Johns Hopkins. Cowan no formó parte del estudio. Dijo que las cucarachas, y los insectos en general, sirven como guía para los diseñadores de robots.
 
"Definitivamente hay buenas razones para tener máquinas que pueden entrar en ambientes que son peligrosos para los seres humanos", dijo Cowan.
 
Aún así, los diseñadores de robots no sienten amor por el bicho en el que se inspiran.
 
"Todavía me dan mucho asco", dijo Jayaram. "No las quiero en mi casa. No las quiero en mi cocina. Eso no ha cambiado. Pero podemos aprender muchas cosas interesantes incluso de los animales más repugnantes."

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ESTÍMULO AL PENSAMIENTO CRÍTICO
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COMMENTS (95)
  • diegop-
    2/22/2016 - 11:24 a.m.

    no mas ay protoypes, pero las cucarachas robot pueden ayudar rescatar a las personas atrapadas

  • anahif-
    2/22/2016 - 11:25 a.m.

    porque tuvo que ser una cucaracha porque no mejor un raton o otro animal menos asqueroso

  • richardr-
    2/22/2016 - 11:26 a.m.

    Se van a sen una cucaracha robotica nesitan a change es el color de la cucaracha por se no la personas la va a mata thinking que es una cucaracha real.

  • edwinc-
    2/22/2016 - 11:27 a.m.

    haha esta bien que la cucaracha robticas tengan las characteristicas de una cucaracha pero no se tiene ver como una

  • irisr-
    2/22/2016 - 11:29 a.m.

    Los investigadores usaron una cucaracha porque son pequenas y pueden caber en lugares pequenos, ayudan en terremotos y otras catastrofes para poder llegar a los heridos y para saber si estan estables.

  • armandov-
    2/22/2016 - 11:34 a.m.

    pues que bueno que inventaron la technologia para que la pueden rescatar a las personas.

  • kmontano-
    2/22/2016 - 11:34 a.m.

    Me gusta la idea de las cucarachas robot , podrían ser utilizados en terremoto y pueden meterse por espacios muy estrechos para ayudar a encontrar a las víctimas!

  • richielg-
    2/22/2016 - 11:35 a.m.

    podria ayudar en catastrofes y eso es muy bueno! pero si cientificos estan haciendo este robot, por que lo tienen que hacer lo en forma de cucaracha enves de otro animal

  • katteg-
    2/22/2016 - 11:36 a.m.

    Aunque las cucarachas son escosas los robots seran un buena manera de encontrar victimas.

  • antonion-
    2/22/2016 - 11:37 a.m.

    en mi opinion, no peinse que un cucaracha robot es un buen idea, muchas personas lo van a matar

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