Accidentadas pistas mantienen eufóricos a los esquiadores extremos Charlie Carr de Bristol, New Hampshire, guía a su amigo Andy Bell de Thormon, New Hampshire, a la cima de La Exclusa, una pista con 50 grados de pendiente en el Monte Washington, en New Hampshire (Fotos AP)
Accidentadas pistas mantienen eufóricos a los esquiadores extremos

En un sábado de tarjeta postal, una bulliciosa multitud de unos 2.000 fuertes peregrinos se prepara para un temerario estilo de culto de moda que le es propio.

Solos y en grupos, salen del Punto Pinkham y suben las 3.1 millas de un sendero nevado y barroso que los lleva al Desfiladero Ravine. Es el lugar donde nació el esquí extremo de Estados Unidos. Durante casi un siglo, ha sido un destino en la lista de propósitos de los amantes de la nieve que buscan emoción. En sus espaldas llevan las únicas posesiones que se requieren: esquíes o tablas de nieve, botas, bastones, ropas para todo clima, agua, barras de proteínas y manzanas.

Christen Cevoli, instructora de esquí estilo libre de Vermont, aún tiene recuerdos vívidos de su primera excursión en momentos en que realiza su segunda subida a Tuckerman.

“Una llega a la cima del Barranco Izquierdo, mira hacia abajo y siente como si estuviera al borde del mundo”, comentó mientras se ajustaba el cinturón de sus pantalones de esquí rosados y se agachaba a abrochar sus botas.

“Llegué a la cima y empecé a hiperventilarme. Pensé que si no esquío cuesta abajo, van a tener que sacarme con un helicóptero de esta montaña”, dijo un esquiador de 30 años, procedente de Brewster, Massachusetts. “Si, estaba asustado. Y valía la pena. Simplemente respire profundo, di un grito y me lancé”.

Tuckerman es una hondonada en un glacial. Solo hay que pensar en un cuenco. Fue tallada en el costado este del Monte Washington durante la era del hielo. Está perfectamente ubicada para captar y contener la nieve que roda del pico de la montaña de 6.288 pies de alto. La capa de nieve tiene un promedio de 50 pies al año. Eso habitualmente mantiene a los esquiadores y corredores en sus laderas hasta el mes de mayo.

John Apperson, de Schenectady, Nueva York, hizo el primer descenso en abril de 1914. Una carrera de la cima a la base, que se llamó El Infierno Norteamericano, copiando una carrera similar que se realizaba en Muerren, Suiza, cautivó a los esquiadores de todo el mundo en abril de 1933. Así lo sostiene Jeff Leich, director ejecutivo del Museo del Esquí de Nueva Inglaterra y autor del libro: “Sobre Headwall: Nueve Décadas de Esquí en el Desfiladero Tuckerman”.

“Tuvieron en frente un elemento de espectacularidad que nadie había visto antes en este país”, sostiene Leich respecto al descenso”.

Tuckerman pone un sello perdurable al mundo del esquí extremo con la carrera Infierno de 1939. Fue una cortesía de Toni Matt, el joven australiano que concluyó su último turno antes de alcanzar la parte más empinada de la pista. Sin posibilidades de devolverse, Matt se puso en posición de descenso y dio cuenta de la montaña. Acortó el récord de la carrera en cerca de la mitad, al registrar 6 minutos y 29 segundos. Hoy los esquiadores y corredores aún pronuncian su nombre con profunda reverencia.

“Es una leyenda del Desfiladero Tuckerman”, dijo Colin Boyd, un esquiador de 27 años, proveniente de Eliot, Maine, quien está cuarto en el ranking de snowboard en el Circuito Mundial Freeride. “Todos quieren una historia para llevar a casa. Es un rito al pasar”.

Hay muchas razones para que Tuckerman despierte la imaginación.

En una pendiente loca: un promedio de 45 grados. El sitio web Gondyline.com la califica como la pista de esquí más empinada del país. Aunque algunas secciones cortas son más inclinadas – como Coulier de Corbet, en el Hoyo Jackson de Wyoming, con 53 grados durante un tramo de 350 pies – Tuckerman es la pista con la mayor pendiente sostenida.

Otros aprecian el esfuerzo que significa llegar a la cima. La caminata de 3.1 millas representa una subida de 1.800 pies y lleva solo a la parte baja del desfiladero. Otra caminata de una hora permite subir los 1.000 pies restantes hasta la cima. Los esquiadores y corredores serpentean cuesta arriba en una fila que se mueve en cámara lenta, usando las huellas de quienes van delante como una escalera. No hay refugio base, a menos que se tome en cuenta un montón de piedras llamado Lunch Rocks, ubicado cerca de la base del cuenco, donde la gente se tiende a tomar sol, come algo u observa la entretención.

Las carreras magníficas ganan ovaciones. Y los revolcones espectaculares sacan ovaciones más grandes.

Algunos quedan demacrados con el raro clima del Monte Washington. Es el pico más alto del noreste que, en una oportunidad, registró un viento con velocidad récord de 231 millas por hora. Es un virtual cañón de nieve desde octubre a mayo.

Otros disfrutan los riesgos, incluyendo las avalanchas, caídas de hielo y grietas. Los integrantes de las patrullas de nieve recuerdan que aún para los veteranos de Tuckerman dos carreras nunca son iguales en el impredecible cuenco. La gente puede resultar herida.

Brian Spurr, un esquiador de 25 años, proveniente de Boston, dijo que siempre tiene en mente las advertencias.

“Es para ponerse un poco nervioso porque mucha nieve va cayendo alrededor tuyo y piensas que puede producirse una avalancha”.

Cevoli, la instructora de esquí, revisó su equipo por última vez antes de enfilarse por el Barranco Izquierdo. Una gran sonrisa se asoma bajo sus lentes de sol y su bandana negra.

“Es la ladera más empinada y brutal que jamás haya esquiado. Es la experiencia más asombrosa de mi vida”.

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ESTÍMULO AL PENSAMIENTO CRÍTICO
¿Qué hace que el Desfiladero Tuckerman sea extremo?
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COMMENTS (19)
  • mauriciof-McD
    5/18/2015 - 11:37 a.m.

    Lo que hace el desfiladero Tuckerman es extrem porque el terreno en que el esque tiene un promedio de 45 grados, y tambin es difcil llegar al cima de donde el esqua.

  • adriann-McD
    5/18/2015 - 11:43 a.m.

    La cosa que hace el Desfiladero Tucker man sea extrem es que el hace estas cosas como es cal ar montaas y hacer cosas que son muy extremas.

  • marioc-McD
    5/18/2015 - 12:01 p.m.

    El deporte esxtremo me facina pero siento que seria muy dificil de hacer por eso no me atrevo a hacverlo pero se sintiria bien hacerlo.

  • kellys-McD
    5/18/2015 - 06:34 p.m.

    yo siento que personas piensan que es extreme es porque es muy alto y ah avido muchos accidentes y la velocidad de viento por ora es 231 millas por horas.

  • odalysa-McD
    5/18/2015 - 06:45 p.m.

    Lo que hace el Desfiladero Tuckerman para que sea extremo es Tuckerman pone un sello perdurable al mundo del esqu extremo con la carrera Infierno de 1939

  • aarongc-McD
    5/29/2015 - 12:32 a.m.

    creo que es muy extremo eskiar en la pista mas empinada de los Estados unidos.Un dia me gustaria hacrlo anque no soy fanatico de los deportes extremos.

  • maximoe-
    12/14/2015 - 11:40 a.m.

    Esta gente esta loca yo nunca me aventaria de una mountania de hielo asi como estas personas

  • richielg-
    2/13/2017 - 05:15 p.m.

    3 milas es la subid, eso es demasiado!!!Durante casi un siglo, ha sido un destino en la lista de propositos de los amantes de la nieve que buscan emocion, y solamente traien lo que ocupan cuando suben esta montania en washington. ha vido vientos de 200 miles per hour, y esto lo hace peligroso

  • katteg-
    3/06/2017 - 11:39 a.m.

    Es chido que mucha gente pueda hacer muchoa cosas en la nieve y que cuando se les suba la adrenalina puedan hacer cosa extremas como el Desliadero Tuckerman.

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